Haagse prostituees werken door: ‘Ze moeten soms kiezen tussen honger of hun gezondheid’

Veel Haagse prostituees werken door in coronatijd. Maar dan in het illegale circuit. Vreselijk, vinden hulpverleners van Stichting De Haven. ,,Ze lopen niet alleen de kans om besmet te worden met het virus, ook het risico op uitbuiting en geweld is groter.”   

n minder slechte tijden werkt ze in de Geleenstraat. Als transgender sekswerker staat Maria er achter de ramen. Nu zit ze vast in Ecuador, het Midden-Amerikaanse land dat vorige week nog het nieuws haalde, omdat de corona-doden op het hoogtepunt van virusverspreiding op straat werden achtergelaten.

 

Na een familiebezoekje kon Maria niet terug, vertelt ze op het Instagram-account Humansintheredlight_thehague. Ecuador is in totale lockdown gegaan: ,,Mijn situatie is kritiek. Ik heb geen inkomen en ik ben afhankelijk van medicijnen uit Nederland die niet opgestuurd kunnen worden, omdat de postbedrijven dicht zijn. Ik zit er doorheen, maar we moeten sterk blijven.’’

Maria- niet haar echte naam – zit in een schrijnende situatie, Zoals zoveel Haagse sekswerkers die een maand geleden plotseling moesten ophouden met hun werk: ,,Het was acute paniek in de prostitutiestraten,’’ weet directeur Eva Wielenga van Stichting De Haven, die zich in Den Haag al 25 jaar inzet voor het welzijn van prostituees. ,,En helaas moet ik zeggen dat het nu nog steeds acute paniek is.‘’

Pure honger

Want de sekswerkers zijn kwetsbaar. Veel prostituees hebben geen financiële buffers, omdat ze hun geld naar familie overmaken. Ze kunnen of durven ook vaak geen steun aan te vragen, als ze daar al recht op hebben. ,,Er is extreem veel broodnood,’’ zegt Wielenga. ,,En broodnood is niks anders dan pure honger.’’

De cijfers van De Haven zijn schokkend. De afgelopen weken hebben vrijwilligers dankzij de steun van de kerken ongeveer 400 voedselpakketten afgeleverd bij Haagse, Rijswijkse en Zoetermeerse prostituees die geen geld meer hadden voor eten. Ook kregen 220 sekswerkers met name dankzij STEK en de gemeente Den Haag een klein beetje leefgeld om andere noodzakelijkheden dan etenswaar te kunnen kopen. Tandpasta, bijvoorbeeld.

Bij SHOP, dat eveneens hulp en opvang biedt aan Haagse prostituees, herkennen ze het beeld. ,,We schrijven momenteel veel fondsen aan, voornamelijk voor broodnood’’, zegt sociaal dienstverlener Jacomien Veldboom. ,,Veel sekswerkers vragen erom. Niet alleen bij mij, maar ook bij mijn collega’s. De nood is echt hoog.’’

Pijnlijk

Van de 1000 tot 1300 prostituees die bij de hulpverleners bekend zijn uit de Geleenstraat en de Doubletstraat, werken er veel als zzp’er. Zij komen in deze coronatijden dan ook in aanmerking voor rijkssteun, maar dat blijkt in de praktijk makkelijker gezegd dan gedaan, ontdekten ze bij SHOP en De Haven.

,,Veel vrouwen spreken onze taal niet, en kunnen dus zelf geen aanvraag doen. Of ze voldoen niet aan alle eisen voor de Tozo-regeling. Dan hebben ze geen eigen bankrekening, of ligt de administratie bij hun ex-pooier’’, zegt Eva Wielenga.

Jacomien Veldboom: ,,Ik sprak een vrouw uit de Doubletstraat die staat ingeschreven op een adres in Spanje, en heeft haar kvk-nummer in Nederland. Zij kan nergens terecht voor financiële hulp. Dat is heel pijnlijk. ‘Ik heb nog dertig euro voor deze maand’, vertelde ze. ,,En mijn huisbaas wil dat ik de huur nú betaal.’’

Angst is er ook. Veel angst. Vooral onder de groep sekswerkers die uit Midden- of Oost-Europa komt, maar nog geen vijf jaar in ons land woont. Veel van de prostituees uit de Geleen- en Doubletstraat vallen in deze categorie, weet Eva Wielenga.

,,Zij durven geen financiële steun aan te vragen, want dan gaat er een melding naar de IND, de Immigratie- en Naturalisatiedienst. Ze lopen dan het risico om teruggestuurd te worden naar hun vaak straatarme land. Ja, er is gezegd dat er voorlopig niemand zal worden uitgezet, maar wat gebeurt er straks? Deze vrouwen leven in pure angst.”

Kinky.nl

De christelijke Stichting De Haven biedt maatschappelijke hulp aan prostituees en begeleidt sekswerkers die uit het wereldje willen stappen. Ook levert ze maatjes en biedt ze taalonderwijs. Maar vooral staat ze bekend om het gedegen veldwerk, ook in de online-wereld. Geautomatiseerd doorzoekt de stichting aanbiedingssites als Kinky.nl en Seksjobs op nieuwe prostitutie-advertenties uit Den Haag. Die vrouwen krijgen dan een sms’je van De Haven.

In de weken na de sluiting wist De Haven – vooral online- zo’n 900 extra Haagse vrouwen te bereiken. Het aantal seksadvertenties stijgt en dat is ‘problematisch’. ,,De prostitutie gaat door, maar verplaatst zich naar het grijze circuit”, zegt Wielenga.

,,Ik las laatst ook al dat er in de Schilderswijk een illegaal bordeel is opgerold. Dat is veelzeggend. Dat vrouwen onder deze omstandigheden doorwerken is al niet goed, maar ze doen het nu in de illegaliteit, in een omgeving met veel minder bescherming. Wie houdt daar een klant tegen die een vrouw tot seks zonder condoom dwingt?’’

Uitbuiting

Ook SHOP hoort dat prostituees soms doorwerken, al dan niet gedwongen door de nieuwe armoede ,,Dat is enorm schrijnend’, zegt Jacomien Veldboom. ,,Zij lopen niet alleen de kans om besmet te raken met corona, ook het risico op uitbuiting is groter.”

Dan, zuchtend: ,,Het is vreselijk, maar deze mensen moeten kiezen tussen honger hebben of hun gezondheid op het spel zetten.’’

Bron: Ad.nl

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *